Les Tunnels Secrets non loin de Newhaven

  

En 1939, à trois kilomètres au nord de Newhaven trouvait un petit village d'une trentaine de maisonnettes qui s'appellait South Heighton. Rien d'important se passait dans ce village avant le guerre, mais la capitulation de la France face aux Allemands en 1940 laissa Newhaven et ses environs sur le front à peu près 100 Kms transmanche de l'ennemi.

Soudain le Royal Navy eut besoin d'un quartier général, de préférence non loin de Newhaven pour contrôler le côté maritime du département de Sussex et ses bases navales et pour mettre en place des défenses maritimes. Il y avait une maison de vacances du nom de 'Guinness Trust' à South Heighton qui fut requisitionée et appelée HMS Forward pendant toute la durée de la guerre. C'est à cet endroit en 1941 qu'on installa une base d'espionnage maritime classée Top Secret pour contrôler toutes les sorties maritimes vers le côté du Sussex. Pour optimiser la sécurité de cette base d'espionnage et la défendre contre les bombardements, on décida de la construire dans un souterrain à 22m au-dessous de la maison de vacances et accessible par 122 marches au niveau d'une chambre située au rez-de-chaussée.

HMS Forward a énormément contribué à des nombreuses opérations militaires de la Manche y compris le raid de Dieppe et l'invasion de la Normandie. HMS Forward a gardé son secret pendant la guerre et est resté inconnue pendant quasiment une cinquantaine d'années après le fin de la guerre. Le seul à se rappeler de la construction de ces tunnels pendant l'année 1941 c'était Geoffrey Ellis, un garçon de 7 ans. Il souvient encore de ses promenades quotidiennes lorsqu'il allait à l'école et qu'il en revenait; il passait toujours devant ce site où les mineurs y travaillaient.

Votre serviteur Geoffrey Ellis a consacré ses années de sa retraite à faire des recherches et à retrouver cinquante ans plus tard une soixantaines d'anciens combattants (pour le plupart de jeunes femmes de 18-20 ans pendant la guerre) qui travaillaient dans la base autrefois. Grâce à leurs souvenirs, leurs photos et leurs anecdotes, elles ont fait revivre l'histoire de cet établissement. Aujourd'hui nous comprenons exactement ce que se passait dans ces tunnels dans les années 1940.

Geoffrey Ellis a écrit un livre et a produit un enregistrement DVD sur les 'Secret Tunnels of South Heighton'. La DVD fait le tour des tunnels et contient des interviews des 10 anciens combattants qui ont servi avec HMS Forward pendant la guerre.

Quand les bureaux de English Heritage, un réseau anglais responsable de la sauvegarde des ançiennes maisons et châteaux de guerre anglais, ont entendu parler des recherches effectuées sur cette base inconnue, ils ont décidé de visiter le site. En juin 2000 English Heritage déclara le site d'Intérêt Public compte tenu de sa participation aux opérations offensives et défensives exécutées pendant la guerre 1940-1945.

Un groupe de bénévoles appellés Les Amis de HMS Forward veulent reconnaître cette contribution en préservant les ruines de cet établissement tel un monument historique qui fait partie de notre héritage national et ce pour les générations à venir. Les Amis de HMS Forward propose de restaurer les tunnels de HMS Forward conformément aux lois actuelles et de les adapter à l'accès public comme un site d'intérêt historique. Notre slogan est 'Forward with Newhaven'.

Heureusement pour votre chercheur (qui n'habitait que 300m de la base pendant la guerre) les Allemands n'ont jamais trouvé la base HMS Forward, mais ils ont toutefois entendu son nom parce qu'en 1944, William Joyce, responsable de la propogande d'Allemagne en langue Anglaise, connue aussi sous le nom de 'Lord Haw-Haw', a annoncé à la radio que le HMS Forward avait été coulé par la Marine de guerre Allemande ainsi que tout son équipment...

Ceci donne aux amis de HMS Forward bonne raison pour réclamer la remise à flot de HMS Forward.

The Secret Tunnels of South Heighton - Un livre par Geoffrey Ellis. Les sites secrets pendant la guerre ont rarement fait l'objet d'une étude historique aussi approfondie et de récites aussi authentiques. La fonction de ce service secret maritime n'avait jamais été rélévée auparavant. Voir The Book

The Secret Tunnels of South Heighton - Une DVD de 70 minutes par Geoffrey Ellis avec des interviews de dix anciens militaires qui servirent pendant la guerre à HMS Forward. Voir DVDs & Videos

Nous espérons que ces explications aideront nos amis Français à mieux comprendre des pages suivantes de ce website. Nous espérons tout particulièrement trouver un groupe français qui auraient des intérêts semblables dans le Pas de Calais, la Picardie, ou la Normandie à qualifier pour d'argent Interreg pour assister avec la restauration.

  

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